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阿里平头哥正式开源RISC-V架构MCU芯片平台

内容来自:快科技

1021日,在第六届乌镇互联网大会上,阿里巴巴平头哥官方宣布,正式开源低功耗MCU设计平台。

这在国内尚属首次,也是平头哥接连发布玄铁910、无剑SoC、含光800之后的又一壮举。

平头哥表示,此次开源的MCU芯片平台面向AIoT时代的定制化芯片设计需求,目标群体包括芯片设计公司、IP供应商、高校、科研院所等。

全世界的开发者都能基于该平台,设计面向细分领域的定制化芯片,IP供应商可以研发原生于该平台的核心IP,高校和科研院所则可开展芯片相关的教学及科研活动。

有了开源芯片设计平台,用户就不再需要前期投入巨资设计基础组件IP,只需完成碎片化场景和需求定义,并设计验证好面向领域的功能IP,就能快速完成芯片量产。

据悉,平头哥开源MCU平台包含处理器、基础接口IP、操作系统、软件驱动、开发工具等全套模块,搭载玄铁902处理器,提供多种IP以及驱动,能让用户快速集成、快速验证,减少基础模块开发成本。其中,玄铁902处理器基于开源的RISC-V CPU架构,兼容RV32EMC指令集,采用两级极简流水线,适用于对功耗和成本极其敏感的IoT应用。源代码则包括基础硬件代码、配套软件代码两部分,已经公布在GitHub开源社区。

20198月,平头哥发布了一站式芯片设计平台无剑,无剑能够提供稳定可靠的设计平台和验证平台,在测试、流片等环节帮助用户节约大量成本和时间,将芯片设计成本和设计周期压缩50%以上。此次开源的MCU芯片设计平台属于无剑平台基础组件,平头哥希望通过这种方式,把芯片设计的基础共性能力共享给整个行业。

 

AIoT时代,绝大部分IoT设备都需搭载下一代MCU芯片,实现传感、通信、信息处理、计算、下达控制指令等复杂任务。具备AI能力和云端接入能力是下一代MCU芯片与传统MCU芯片最大的不同。

平头哥将适用于AIoT时代的MCU称为新一代MCU,具备AI能力和云端接入能力是它们与传统MCU芯片最大的不同。在AIoT时代,绝大部分IoT设备都需搭载下一代MCU芯片。IC Insights就预测,2016-2020年间32MCU的物联网市场规模复合年增长率为17.6%,复合年增长率为25.6%,远高于32MCU市场整体10%的增长。

开源的意义

物联网市场一个非常显著的特点就是应用的多样化。也就是说,物联网特别是融合AI技术的AIoT市场,将会出现许多非常多样的产品。标准、通用的32MCU不能满足所有AIoT应用低功耗、低成本的需求,定制化MCU的重要性就突显出来。不过,芯片行业有长周期、高投入、高风险的特性,想要定制一款芯片难度非常大。

此时,开源看起来是个不错的选择。中科院计算所研究员、先进计算机系统研究中心主任,中国开放指令生态联盟秘书长包云岗指出,关于降低行业门槛,互联网领域有个比较成功的经验是开源软件。他在CCF主办,雷锋网、香港中文大学(深圳)承办的CCF-GAIR 2019上演讲时提到,开源软件能把互联网创新的门槛降低,用户可以很容易地构建一个APP90%可以使用开源代码,用户只需要写10%,甚至更少的代码就可以完成自己的功能,实现想要做的业务。此外,开源软件还提升了互联网企业的技术自主能力,让他们有能力去IOE,在软件层次上不像芯片那样受制于人。

包云岗表示,芯片领域如能借鉴这种开源理念,芯片开发迭代的周期就可能从年变成月甚至周,成本也可能从千万亿级降到百万甚至十万级。

“但现在要做到这点很难,因为开源芯片存在一个死结:芯片开发投入很大,投入那么多做出来的设计、芯片、IP,不会愿意拿出来开源共享;所以用户只能高价购买IP,还要进行IP集成验证以降低风险,这个环节也需要很大投入。“

平头哥开源MCU芯片设计平台就有可能打破这种死结。根据官方的说法,平头哥共享芯片设计能力以及量产能力,是希望改变芯片设计行业的基本流程,让芯片设计企业更加专注于IP设计,尤其是面向领域的、有竞争力的IP设计。

另外,RISC-V指令集本身就开源,平头哥开源基于RISC-V内核的MCU芯片设计平台能够降低想要进入AIoT市场开发者的门槛。
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